PARA TODOS LOS VENEZOLANOS UN GRAN EJEMPLO

ENTREVISTA CON EL MAESTRO MAS JOVEN DE VENEZUELA
EDUARDO ITURRIZAGA DE APENAS 15 AÑOS

¿A qué edad aprendiste a mover las piezas?Cuando tenía cinco años mi papá me enseñó.
¿Qué fue lo primero que te llamó la atención del juego? Yo veía siempre a mi papá jugando con mi padrino y siempre tuve curiosidad. Luego, darme cuenta de que podía derrotar a gente mucho mayor que yo, me dio muchas satisfacciones.
¿Qué te dice tu padre?, que también es jugador de ajedrez, ¿qué te aconseja? El fue siempre el que me empujó hacia adelante, el que insistía en que dejara a un lado la flojera y practicara más. Todavía hoy siempre insiste en la importancia de entrenar, porque él quiere más que nadie que llegue a Gran Maestro.
¿Cuándo te diste cuenta de que tenías aptitudes? Cuando jugué mi primer Nacional y clasifiqué al Panamericano haciendo cinco puntos de siete posibles.
¿Cuántas horas diarias dedicas al ajedrez? Entreno unas tres o cuatro horas. El problema es que no lo hago todos los días porque soy flojo.
¿Cuál es el jugador que más admiras?Bobby Fischer. No necesitó computadoras, se enfrentó solo a todos los soviéticos y llegó a campeón del mundo. El es también el jugador que más influencia ha tenido en mí.
En tus comienzos, ¿hubo alguien en Venezuela cuyo juego te llamase la atención?Me gustaba entonces como jugaba mi entrenador Antonio Palacios.
¿Quiénes son hoy los mejores jugadores del país?Rafael Prasca y Juan Rohl, porque los demás, como José Sequera y Carlos Gallegos, están inactivos.
¿Cuál es el libro de ajedrez que más te ha gustado?Mis Sesenta Partidas Memorables, de Bobby Fischer. En realidad es prácticamente el único que he leído completo.
En términos porcentuales, ¿qué tanto del ajedrez depende del talento y cuánto del trabajo? Mi entrenador dice que un uno por ciento de talento y todo el resto es trabajo.
¿Piensas dedicarte en exclusiva al ajedrez, vas a hacer una carrera universitaria primero, cuáles son tus planes?Yo lo único que quiero es jugar ajedrez.
¿A dónde quieres llegar?A ser campeón del mundo.
¿Y cuándo comenzarás a buscar las dos normas de GMI que te faltan? Si me va bien en el Capablanca en mayo (en Cuba), me invitarán al torneo Guillermo García, y allí buscaría mi segunda norma de Gran Maestro. La otra espero conseguirla en el Panamericano sub 20. Tengo que lograrlo el año que viene, y luego me iría a España y tendría que conseguir un entrenador.
¿Es acaso muy difícil dedicarse al ajedrez en Venezuela?Dificilísimo. Aquí sólo Juan Rohl ha tenido algo de apoyo federativo. Yo fui a los Panamericanos con el apoyo de una empresa privada.
¿Eres muy admirado por ser un MI tan joven?Sí, sobre todo por los padres de los niños, que me piden que hable con ellos. Yo les digo que entrenen, que trabajen, al mismo tiempo que pienso que tal vez yo mismo no cumplo mis propios consejos.
¿Analizas tus partidas?Muy poco.
¿Tienes entrenador, estás contento con él?Mi entrenador es el MI Antonio Palacios y sí, estoy contento, aunque él mismo me dice que yo debería tener como entrenador a un Gran Maestro Internacional. Ahora cuando en mayo vaya a Cuba tantearé la posibilidad de que el GMI Jesús Nogueiras o el GMI Sieiro González me comiencen a entrenar.
¿Cómo es tu sistema de entrenamiento?Con Palacios solía entrenar en el Pedagógico, más que nada aperturas y partidas modelo. Finales no tanto, porque él considera que los juego de forma bastante aceptable.
¿Aperturas favoritas?Inglesa y peón de rey con blancas, Caro Kann y Siciliana dragón con negras.
¿Utilizas computadoras para entrenarte?En casa tengo el programa Fritz 8, pero yo casi no lo utilizo. Mi papá es quien lo usa.
¿Qué otros intereses tienes aparte del tablero?Juego fútbol en el colegio y me gusta escuchar música, tipo Ricardo Arjona, Franco De Vita y Ricardo Montaner.
No tuviste una buena actuación en el Campeonato Mundial sub 16 en noviembre de 2004. ¿Qué pasó?No entrenaba desde hacía tres meses cuando fui para allá, pues aquí ganaba demasiado fácil. Eso hizo que me confiara y terminara perdiendo 55 puntos de Elo el año pasado (el sistema de puntos Elo es un sistema que la FIDE utiliza para evaluar el desempeño de un jugador).
¿Qué te pareció la actuación de Venezuela en las Olimpíadas de ajedrez?Estuvimos bien hasta la última ronda, cuando perdimos 31/2-1/2 contra Suráfrica. Contra Perú yo me apuré de tiempo y perdí una posición ganada. Prasca también desperdició buenas posiciones.
¿Cómo te sentiste al ganar el Campeonato Cubano sub 16?Pues muy bien. Lo curioso es que yo no iba a ir, porque Palacios pensaba que no estaba preparado, pero hice seis puntos de siete, conquistando en solitario el primer lugar.
¿Te gusta más el ritmo tradicional (dos horas para las primeras cuarenta jugadas) o las partidas rápidas?Rápidas, de cinco o diez minutos.
¿Juegas a la ciega?No lo he intentado.
¿Has dado simultáneas?Sí, cuatro veces. Una de sesenta tableros y las otras tres como de unos veinte. Nunca he perdido una partida en simultánea.
¿Qué te parece el retiro de Kasparov?Es malo para el ajedrez, pero él era una traba para unificar el título, lo que podrá hacerse ahora que se fue.
¿Crees que algún día se agotará el juego ciencia?No, y no creo que vaya a surgir, por los momentos, una máquina invencible.
¿Para qué sirve el ajedrez?Mejora la concentración, sirve para destacar en los estudios, en las matemáticas y canaliza la agresividad.
Un deseo...Ser campeón mundial.

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